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"Un enfant à l'asile", par Anatole Le Bras, lauréat du Prix d'histoire du XIXe siècle


Anatole Le Bras, doctorant au CHSP, est lauréat du Prix d'histoire du XIXe siècle.

"Un enfant à l'asile", par Anatole Le Bras, lauréat du Prix d'histoire du XIXe siècle

Références

Anatole Le Bras, Un enfant à l'asile, CNRS Editions, août 2018. Préface de Philippe Artières, 299 p.



Un enfant à l'asile
Vie de Paul Taesch (1874-1914)

Mars 1896. Entre les murs de l'asile d'aliénés Saint-Athanase de Quimper, l'interné Paul Taesch, 22 ans, rédige son autobiographie. La découverte de ce document exceptionnel et émouvant, conservé dans son dossier de patient, a été le point de départ d'une incroyable enquête dans les archives. Mars 1896. Entre les murs de l'asile d'aliénés Saint-Athanase de Quimper, l'interné Paul Taesch, 22 ans, rédige son autobiographie. La découverte de ce document exceptionnel et émouvant, conservé dans son dossier de patient, a été le point de départ d'une incroyable enquête dans les archives. C'est le résultat de ce travail que présente ici Anatole Le Bras, composant un récit à plusieurs voix du destin de Paul Taesch.
Né en 1874 d'un père inconnu et d'une mère morte en couches, Paul est interné dès l'âge de 12 ans à la section pour enfants aliénés de Bicêtre.
Diagnostiqué épileptique, débile, hystérique ou encore dégénéré, le voilà ballotté d'une institution à l'autre, entre Paris, Ville-Évrard et Quimper. Cet itinéraire de souffrance, de liberté volée, d'espoirs déçus, offre un éclairage saisissant sur la réalité asilaire à la fin du XIXe siècle.
Tenu à distance par sa famille, cerné entre la rigueur de l'enfermement et la misère qui le guette aux portes de l'institution, Paul défie pourtant l'autorité médicale en prétendant n'être qu'un simulateur et n'avoir jamais été malade. En confrontant son discours à celui des médecins et de sa famille, Anatole Le Bras rouvre le grand dossier de l'hystérie : quelle est la nature de cette étrange pathologie, à mi-chemin entre simulation et folie, qui justifie l'internement de cet enfant ?
En redonnant vie à la figure d'un jeune " anormal ", Anatole Le Bras signe une étude majeure sur l'enfance aliénée au xixe siècle et l'histoire de la psychiatrie du point de vue du patient.

Auteur(s)

Anatole Le Bras

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Informations complémentaires


À l'occasion de la parution de leurs ouvrages respectifs, Jean-François Laé et Anatole Le Bras tiendront une présentation animée par Emmanuelle Loyer, en présence du préfacier Philippe Artières, à Sciences Po lundi 13 septembre de 17 à 19 heures.