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Colonial Transactions


Colonial Transactions

Références

Florence Bernault, Colonial Transactions: Imaginaries, Bodies, and Histories in Gabon, Duke University Press, Theory in Forms, 344 p, June 2019 [ISBN10 1478001585]



[résumé de l'éditeur]
In Colonial Transactions Florence Bernault moves beyond the racial divide that dominates colonial studies of Africa. Instead, she illuminates the strange and frightening imaginaries that colonizers and colonized shared on the ground. Bernault looks at Gabon from the late nineteenth century to the present, historicizing the most vivid imaginations and modes of power in Africa today: French obsessions with cannibals, the emergence of vampires and witches in the Gabonese imaginary, and the use of human organs for fetishes. Struggling over objects, bodies, agency, and values, colonizers and colonized entered relations that are better conceptualized as "transactions." Together they also shared an awareness of how the colonial situation broke down moral orders and forced people to use the evil side of power. This foreshadowed the ways in which people exercise agency in contemporary Africa, as well as the proliferation of magical fears and witchcraft anxieties in present-day Gabon. Overturning theories of colonial and postcolonial nativism, this book is essential reading for historians and anthropologists of witchcraft, power, value, and the body.


Florence Bernault signe ici une importante histoire intellectuelle du pouvoir et de la sorcellerie en colonie. La question "Qui peut quoi, et sur qui?" fut au centre des spéculations coloniales sur le pouvoir. Elle continue aujourd'hui d'animer les controverses sur les meurtres rituels et le traffic d'organes destiné à renforcer le pouvoir des élites gabonaises. Pour expliquer ces croyances dans la longue durée, le livre propose la notion d'"imaginaires congruents", qui suggère que les conceptions pratiques du pouvoir des Africains et Européens ne furent pas nécessairement incompatibles, mais souvent parallèles et similaires. L'auteure met à mal les efforts de distanciation que les colons firent subir à ceux qu'ils nommèrent primitifs et cannibales, et interroge également les nativismes contemporains en partie hérités des théories impériales de la différence. Le second outil proposé par le livre est celui de "transaction", concept opératoire forgé en partie sur les théories anthropologiques de l'échange. Au-delà de la notion classique de "rencontre coloniale", d'hybridité et de "regards croisés", Florence Bernault analyse la colonisation comme un entrelacement d'échanges inégaux. Dans un chapitre intitulé "La double vie des charmes", l'historienne retrace, à partir du XIXe siècle, la circulation des objets sacrés dans les enclos rituels africains et les marchés européens, et montre comment le concept de transaction éclaire d'un lumière nouvelle le débat contemporain sur les restitutions.

Florence Bernault, Colonial Transactions: Imaginaries, Bodies and Histories in Gabon. Durham, NC: Duke University Press, 2019

www.amazon.fr/Colonial-Transactions-Imaginaries-Bodies-Histories

Auteur(s)

Florence Bernault

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