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L'activité scientifique

Steven O'Connor

Post-doctorant

Bourse Marie Curie

Steven O’Connor est spécialisé en histoire contemporaine. Il a soutenu son doctorat à University College Dublin et a effectué un post-doctorat à Trinity College Dublin. En 2014, Palgrave Macmillan a publié sa monographie Irish Officers in the British Forces, 1922-45. De plus, il a été rédacteur en chef de The Revolution Papers, un journal historique qui traite de la révolution irlandaise, 1916-1923. Depuis novembre 2016 O’Connor travaille au Centre d’histoire de Sciences Po sur le projet « Free French and British Forces », financé par une bourse Marie Curie.

Projet du 1/11/2016 au 31/10/2018 : Grant Agreement - 703854 - FFABFORCE correspondant au CALL: H2020-MSCA- IF-2015, Bourse Marie Sklodowska-Curie Actions

Le projet FFABFORCE (Free French and British Forces) que Steven O’Connor développera dans le cadre de sa bourse Marie Skłodowska-Curie à Sciences Po concerne les milliers de Français libres qui ont servi avec les forces britanniques pendant la Second Guerre mondiale. Les principaux objectifs du projet sont : premièrement, évaluer les méthodes d’organisation des forces multinationales par la Grande-Bretagne, en utilisant les Forces Françaises Libres comme étude de cas, et deuxièmement, analyser les réponses des Français libres aux efforts de leur hôte pour les intégrer. Pour y parvenir, Steven O’Connor mènera ses recherches dans treize centres d’archives, de Londres à Canberra en passant par Washington D.C., et examinera des dossiers très peu consultés voire inédits (dossiers concernant l’entraînement ou le moral des Français libres par exemple). Son projet permettra d’améliorer notre compréhension de la nature transnationale de l’effort de guerre allié pendant la Second Guerre mondiale et il démontrera en quoi appréhender la guerre d’un point de vue strictement national présente des faiblesses. Donc, FFABFORCE contrebalancera les approches délibérément déformées de l’histoire de la guerre qui sont utilisées par les groupes d’extrême droite pour servir des fins politiques.
 

Bibliographie sélective

Dernier ouvrage

Irish Officers in the British Forces 1922-45, Basingstoke, Royaume-Uni: Palgrave Macmillan, 2014, 272 pages.

Comptes rendus de l'ouvrage

1. Loughlin Sweeney, English Historical Review 130, no. 545 (August 2015), pp. 1044-5: ‘This book is a valuable and intriguing foray into new historical territory which is not afraid to cover a wide subject area, resulting in fascinating and worthwhile insights.’
2. David Fitzpatrick, Irish Historical Studies 39, no. 155 (May 2015), pp. 549-51: ‘His book should be welcomed as an original and imaginatively documented exploration of a neglected strand in Ireland’s military past.’
3. Prof Matthew Hughes, British Journal for Military History: ‘O’Connor’s detailed empirical study is rich on detail, informed, and interesting to read, drawing on, inter alia, school rolls and histories, his own dataset, memoirs and interviews. His book… will appeal to a broad audience interested not just in Irish and military history, but also in how military service mediates notions of identity’.

Articles

  • « The pleasure culture of war in independent Ireland, 1922-45 », War in History, Vol. 22 N° 1 (janvier 2015), p. 66-86.
  • « Why did they fight for Britain? Irish recruits to the British forces, 1939-45 ». Etudes Irlandaises, Vol. 40 N° 1 (Printemps-été 2015), p. 59-70.
  • « Irish identity and integration within the British armed forces, 1939-1945 », Irish Historical Studies, Vol. 39, N° 155 (mai 2015), p. 417-38.
  • Steven O’Connor et Martin Gutmann, « Under a foreign flag: integrating foreign units and personnel in the British and German armed forces, 1940-1945 », Journal of Modern European History, Vol. 14, N° 3, 2016, p. 321-41.
  • « Imperial continuities: Irish doctors and the British armed forces, 1922-1945 » dans Medicine, Health and Irish Experiences of War, 1914-1945, Dr. Ian Miller and David Durnin (dir.) , Manchester University Press, 2016.

Bibliographie exhaustive

Ouvrages
« Irish Officers in the British Forces 1922-45 », Basingstoke, Royaume-Uni: Palgrave Macmillan, 2014, 272 pages.
Cet ouvrage traite des Irlandais et Irlandaises qui sont devenus officiers dans les forces armées britanniques après la fondation de l’Etat libre irlandais et de son armée en 1922, jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale (dans laquelle l’Irlande est restée neutre). Une base de données totalisant 1000 officiers a été créée ce qui a permis d’analyser leur milieu d’origine, leur éducation, leurs motivations et leurs expériences.
Selon cette base de données, 35% des officiers irlandais étaient Catholiques. Les raisons principales pour lesquelles ils ont rejoint les forces britanniques étaient : la tradition familiale, la loyauté, l’aventure et le travail. La nationalité irlandaise de ces officiers ne semble pas avoir été un obstacle à l’intégration dans l’armée britannique et beaucoup d’officiers irlandais ont eu de brillantes carrières. Enfin, les réactions en Irlande face à la continuité de ce recrutement ont été analysées et j’ai démontré que le recrutement ne provoquait que peu d’animosité dans ce pays récemment indépendant. L’état irlandais n’interdisait pas à ses citoyens de rejoindre l’armée britannique et seule une petite minorité dans le pays condamnait le recrutement. Le recrutement a augmenté pendant les années 1930-40 et des preuves démontrent que, dans beaucoup de villes, les gens considéraient l’armée britannique comme une carrière légitime.
En soulignant la persistance des liens économiques, sociaux, culturels et militaires entre le Royaume-Uni et l'Irlande après l'indépendance irlandaise, le livre démontre que cette persistance ne constituait pas un changement mais plutôt une continuité par rapport aux premières trois décennies des relations entre la Grande- Bretagne et l’Irlande.

Le livre est paru en mars 2014 et a bénéficié depuis de la couverture médiatique suivante:
- un entretien par Fintan Lambe pour The Gorey Guardian, 8 avril 2014, p. 35,
- un entretien par Ronan McGreevy pour le journal The Irish Times, le 9 juin 2014, D-Day: The Irish Connection
http://bcove.me/7me4h3pv
- un article sur le site internet du journal The Irish Times, le 1 juillet 2014
"Why did the Irish volunteer as British officers in WWII?", http://www.irishtimes.com/culture/books/why-did-the-irish-volunteer-as-b...
- un entretien pour l’émission de radio Talking History sur News Talk 106 FM, le 15 juin 2014,
- un entretien pour l’émission de radio Deise Am sur WLR FM, le 4 juillet 2014,
- un entretien pour l’émission de radio The History Show sur RTE Radio One, le 31 aout 2014.
- des compte rendus de lecture ont paru dans Irish Historical Studies en mai 2015.

Articles dans les revues à comité de lecture

  • « The pleasure culture of war in independent Ireland, 1922-45 », War in History, Vol. 22, N° 1 (janvier 2015), p. 66-86.

Most studies of Irish recruitment to the British forces during the Second World War have identified a desire for adventure as one of the principal motives. While this motive has existed throughout history and in every part of the world, this article argues that its prominence among Irish recruits was due to the image of war that was diffused in independent Ireland. During the interwar period the market for children’s literature and cinema was dominated by British adventure novels, boys’ weeklies and war films which portrayed British soldiers as glamorous heroes participating in wars that were exciting and just. For some Irish youths this influenced their perception of British military service : it offered them an escape from the dullness of everyday life, a particularly tantalising prospect for restless youngsters living in neutral Ireland.

  • « Why did they fight for Britain? Irish recruits to the British forces, 1939-45 », Etudes Irlandaises, Vol. 40, N° 1 (Printemps-été 2015).

Malgré la neutralité de l’Irlande, des dizaines de milliers d’Irlandais ont combattu dans les forces armées britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale. Les dernières études sur ces volontaires transnationaux se concentrent principalement sur les politiques gouvernementales envers les nouvelles recrues et sur le dénombrement précis des Irlandais qui servaient dans les forces britanniques pendant la guerre. Pourtant, des questions importantes au sujet de ces recrues irlandaises restent encore sans réponse. Cet article examine le milieu d’origine et les motivations de ces Irlandais. Enfin, l’importance de ce recrutement dans le contexte de la contribution des nations du Commonwealth britanniquel’effort de guerre de la Grande-Bretagne est évaluée.

  • « Irish identity and integration within the British armed forces, 1939-1945 », Irish Historical Studies, Vol. 39, N° 155 (mai 2015), p. 417-38.

During the Second World War tens of thousands of volunteers from the island of Ireland served in the British armed forces. This article examines the effect of an Irish background on the volunteers’ experience of the British forces. It explores the ways in which the military authorities facilitated and encouraged the development of a pluralist Irish identity. In doing so the article demonstrates how the volunteers’ ideas of Irishness were influenced by British perceptions and it will assess to what extent volunteers from North and South really shared a common Irish identity. The article also places the Irish experience of the British forces in the context of a multinational army incorporating personnel from, among others, Scotland, Wales, the dominions and Poland.

  • Steven O’Connor et Martin Gutmann, « Under a foreign flag: integrating foreign units and personnel in the British and German armed forces, 1940-1945 », Journal of Modern European History, Vol. 14, N° 3 , 2016, p. 321-41.

Significant numbers of foreign personnel served in the British and German armed forces during the Second World. Yet there is no study that compares and situates these armed forces as multinational entities. This article examines Britain’s and Germany’s policies towards the recruitment, organisation and employment of non- nationals in their armed forces during this conflict. There were several forms of multinational participation but this study focuses on recruits who came from German-occupied or neutral countries. It was in these units that the exchanges and tensions of the multinational militaries were most profoundly felt.
The article finds that though there was significant transnational military co- operation this did not erode the primacy of the nation-state. In both the British and German cases, the multinational forces served as a stage on which ethnic and national tensions played out and, at times, were amplified. Arguably the most important aspect of the multinational forces was their legacy. For Britain and her European allies the experience created willing partners for closer multinational military cooperation in the postwar world.

  • « Imperial continuities: Irish doctors and the British armed forces, 1922-1945 » dans Medicine, Health and Irish Experiences of War, 1914-1945,Dr. Ian Miller and David Durnin (dir.) , Manchester University Press, 2016.

During the nineteenth and early twentieth centuries many Irish doctors led successful careers in the military medical services of the British Empire. However, this connection did not cease after Southern Ireland seceded from the United Kingdom in 1922, rather it grew. From 1900 to 1914, 29.1% of the recruits to the British army’s medical service were from Ireland – this rate of recruitment was not only maintained during the period 1919-39, but actually increased to 31.7%. Moreover, the outbreak of another world war saw a disproportionate number of the Irish recruits to the British forces coming from medical backgrounds. Out of a sample of 459 Irishmen and women who served as commissioned officers during the war, 85 (18.5%) were medical practitioners.
This chapter explores the reasons why British military service proved so popular with Irish doctors. It argues that the poor job prospects in Ireland, combined with the attractive opportunities of empire caused the outflow of Irish medical practitioners to continue well beyond the achievement of Irish independence. In doing so, it demonstrates that close ties existed between the Irish and British medical communities, and that a transnational outlook persisted among Irish doctors in spite of the deterioration in Anglo-Irish political relations during the 1930s and 1940s. Finally, the paper examines the recruitment of Irish doctors to the British forces during the Second World War, paying particular attention to their motives and experiences.

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