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Cot, Pierre

Cot, Pierre

Fonds papier

Ci-contre : Portrait de Pierre Cot, 1933. Droits réservés.

en 1895, Pierre Cot est remarqué par Raymond Poincaré qui lui offre sa première expérience politique aux élections législatives de 1924, comme candidat dans les Hautes-Alpes. Vaincu, il amorce alors une évolution politique qui s'accentuera avec le temps : s'il est élu, en 1928, député de Savoie sous l'étiquette radicale, c'est sur une liste communiste qu'il se présentera dans le Rhône en 1951. Sa carrière ministérielle commence, quant à elle, en décembre 1932 lorsqu'il devint sous-secrétaire d'Etat aux Affaires étrangères dans le gouvernement Paul-Boncour. En janvier 1933, Daladier lui confie le portefeuille de l'Air, nouveau ministère promis à un riche avenir. Passant le brevet de pilote, il se lance avec fougue dans la promotion de l'aviation et réorganise l'aéronautique civile en créant la compagnie nationale Air France. Forcé d'abandonner ce portefeuille après le 6 février 1934, il le retrouvera en 1936, dans le gouvernement de Léon Blum. Il se consacre alors principalement à la nationalisation des industries aéronautiques. Jean Moulin fait alors parti de son équipe. Profondément touché par la défaite française de mai 1940, il essaiera durant sa vie entière d'en comprendre les raisons et de prouver que l'aviation n'est pas le principal artisan de cette défaite. Ministre de l'Air soviétophile sous le Front populaire, il devient un compagnon de route du Parti communiste après la guerre, tentant ainsi un retour politique. Si Mai 1968 marque un coup d'arrêt à une carrière politique nationale, Pierre Cot continuera d'assumer des responsabilités locales en Savoie jusqu'en 1973. Il meurt en 1977. Le fonds Pierre Cot présente le résultat de ses recherches pour la préparation d'un livre sur Aristide Briand et un autre sur l'aviation. Mais, plus encore peut-être, Pierre Cot essaie, par ses recherches, de comprendre les raisons de la défaite de la France en mai 1940 et de répondre aux violentes critiques qu'a suscitées son action ministérielle.

Archives content

PC 1 - POUR UN LIVRE SUR ARISTIDE BRIAND

PC 2 - ARTICLES ECRITS PAR PIERRE COT DANS DES REVUES ETRANGERES 1940-1945

PC 3 - POUR UN LIVRE SUR L'AVIATION

PC 4-6 - ARCHIVES SUR LE SECOND MINISTERE P. COT (1936-1938)

PC 7 - LE SERVICE HISTORIQUE DE L'ARMEE DE L'AIR (SHAA)

PC 8 - REVUE ICARE